18/01/2008

Veneno da jararaca age contra pré-eclâmpsia

Composto em estudo tem potencial para controlar pressão alta perigosa em gestantes

Cristina Amorim escreve para “O Estado de SP”:

Uma nova aplicação do veneno da jararaca desponta do laboratório. Dois pesquisadores do Instituto Butantã testam a substância para tratar a pré-eclâmpsia, um tipo de hipertensão que acomete uma em cada dez gestações no Brasil.

O estudo ainda está em fase inicial, mas os resultados preliminares são tão animadores que o instituto já entrou com pedidos de patente nacional e internacional, nos Estados Unidos e na Europa. Os detalhes do estudo serão publicados só depois da obtenção das patentes.

A pré-eclâmpsia atinge especialmente mulheres na primeira gravidez. Também há certa predisposição quando elas apresentam doenças como hipertensão crônica, diabete e problemas renais, entre outras.

Além da pressão alta, a pré-eclâmpsia se caracteriza pela retenção de líquidos e a eliminação de proteínas na urina. Se não for tratada, ela pode evoluir para convulsões e coma, a eclâmpsia.

Apesar de evitável, essa condição responde por até 25% das mortes maternas no Brasil. “É um selo de incompetência do sistema de saúde”, diz o médico Marcelo Zugaib, diretor da Divisão de Obstetrícia do Hospital das Clínicas. Ele prescreve o uso de remédios para controlar a pressão arterial, como a droga em pesquisa.

Os farmacêuticos Juliano Guerreiro e Claudiana Lameu, do Centro de Toxicologia Aplicada do Butantã, sintetizaram um dos peptídeos presentes no veneno para tratar ratos com pré-eclâmpsia. Ele estimula indiretamente enzimas do endotélio (a camada mais interna dos vasos) a produzirem óxido nítrico.

O gás, por sua vez, difunde-se por essa camada e atua nas células. Ele promove uma queda na concentração de cálcio intracelular, o que faz o músculo liso - então contraído, na hipertensão - a relaxar.

Guerreiro espera a aprovação de um novo financiamento da Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo (Fapesp) para continuar testes toxicológicos com animais.

“Para se fazer ensaios com humanos, precisamos de uma parceria com algum laboratório, porque é um passo muito caro”, diz. Zugaib comemora o estudo. “Especialmente por não dizerem que querem curar a pré-eclâmpsia. Como curar algo que não se sabe por que surge?”

Paralelo

A aplicação de um composto achado no veneno da jararaca para tratar a pré-eclâmpsia é parte de uma série de pesquisas baseada na mesma origem. Desde a década de 1960, quando o médico Sérgio Henrique Ferreira, da USP em Ribeirão Preto, descobriu um grupo de moléculas no veneno que induz a hipotensão (o inverso da hipertensão), diversos compostos têm sido analisados.

O Instituto Butantã estuda pelo menos seis aplicações para as moléculas. Quatro delas são conduzidas em parceria com a Jararaca Bio (JBio), empresa brasileira-americana sediada nos Estados Unidos que busca justamente desenvolver ensaios clínicos baseados no veneno. Elas envolvem o tratamento de hipertensão pulmonar, disfunção erétil, citrulinemia e Alzheimer.
(O Estado de SP, 16/1)

JC e-mail 3431, de 16 de Janeiro de 2008.
13. Veneno da jararaca age contra pré-eclâmpsia

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